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Pep Guardiola, a Premier League, e por que o debate sobre seus métodos é cada vez mais sobre nós mais do que sobre ele

Amo ler. E acordar numa terça-feira inverno  com um belo texto do Rory Smith explicando o porque que o Futebol Inglês deseja que o Guardiola falhe no Man City é revigorante. 

Saboreiem-se abaixo.

A crítica por si só não é surpresa para Pep Guardiola. Ele foi perfeitamente claro meses atrás no dia ele foi apresentado como manager do Manchester City.

“Eu sei que quando as coisas não estiverem indo bem, vocês não vão nos ajudar”, ele disse para a imprensa reunida naquele dia. Guardiola passou toda a sua carreira como técnico em clubes onde crise e derrota são sinônimos. A pressão no Barcelona e Bayern de Munique logo removeu qualquer camada fina de pele. “Quando nós jogamos mal, vocês tem que dizer, ‘Oh, esta equipa está jogado mal,’” disse ele.”

Ao longo dos últimos 15 jogos, Guardiola ouviu isso mais do que ele teria gostado. Manchester City ganhou apenas quatro vezes desde o início de Outubro. Contra o Leicester no sábado, o time de Guardiola permitiu três gols dentro de 20 minutos. Sua equipe está agora 7 pontos atrás do Chelsea, o líder cada vez mais imponente da Premier League. Nas últimas semanas, o Manchester City jogou mal mais vezes do que jogou bem.

Guardiola não gostou especialmente de ouvi-las, é claro. Suas coletivas de imprensa tornaram-se estranhamente destacadas, a maioria de suas respostas precedidas por um olhar breve e pontudo para o seu inquisidor. Ele não esperava nada menos, no entanto. “Sei que isso é negócio”, disse ele em julho.

Às vezes, no entanto, não se sentiu como um negócio. Na derrota, ou mesmo na ausência da vitória, Guardiola – mais do que qualquer um de seus pares – é censurado não apenas por suas decisões profissionais, suas táticas e seleção de equipe, mas por suas falhas pessoais, também, como se o número de jogos que o City perde é diretamente proporcional ao número de falhas de caráter que seu manager possui.

Depois da derrota em Leicester, por exemplo, Peter Schmeichel, o ex-goleiro do Manchester United, declarou que a recusa de Guardiola em adaptar as suas tácticas para tentar combater os campeões da Premier League reinou como “um homem muito arrogante”.

“Esse é um homem dizendo: ‘Eu sei mais. Minha maneira de jogar futebol é a melhor “, acrescentou Schmeichel.

Essa não é a única acusação que foi colocada em Guardiola durante a gagueira do City durante as últimas 10 semanas: Intransigência tem sido destaque, como tem uma suposta tendência a complicar assuntos, e uma inquietação perfeccionista. De sua parte, Guardiola admitiu depois de deixar o Bayern que é “arrogante”, embora não a ponto de pensar que poderia mudar o futebol alemão.

Tudo isso ilustra quão ácida, quão carregada, o sujeito de Guardiola se tornou. Esta não é apenas mais uma desses trocadilhos e disputas que sustentam a novela da Premier League ao longo de uma longa temporada; é mais profundo do que isso.

São poucos os temas – talvez José Mourinho distante – mais controversos, mais afiados que a questão de saber se Guardiola merece a reputação elevada que o precede. Isso é porque, na raiz, o debate não é realmente sobre Guardiola em tudo. Trata-se do sentido do futebol inglês.

Quase todas as semanas desde que Guardiola chegou, nessas coletivas de imprensa ele encontra um coro tão grande, uma pergunta recorrente. Agora, ele está quase esperando por isso. Ele sabe, em algum momento, ele será perguntado se a Premier League é a mais forte do mundo.

Sua resposta nem sempre é a mesma. Em meados de outubro, ele repreendeu a suposição preguiçosa de que o futebol na Espanha e na Alemanha era desprovido de intensidade. “Você não esteve lá, então você não sabe como é intenso”, disse ele. Algumas semanas depois, ele parecia ter mudado sua melodia. “Caras, você tem que ser tão orgulhosos,” ele disse, seu tom cuidadosamente estudado. “A Premier League é tão difícil.”

Sua reação à questão é agora mais consistente. Ele sorri, fugazmente, quando ouve: É tão familiar que quase se tornou reconfortante. Ele também é, é justo dizer, apenas um pouco divertido com a fixação; afinal, é curioso que uma liga tão bombástica em sua auto-promoção pareça estar tão desesperada para sua validação.

Há, no entanto, uma razão para isso. Guardiola, em olhos ingleses, é o epítome da sofisticação Continental. Ele tem desfrutado inigualável, quase ininterrupto, o sucesso nas duas competições nacionais que podem ser considerados superiores da Premier League, na Espanha e Alemanha.

Ele é também – do que ele usa como ele pensa – resolutamente outro. Ele evita tanto as opções tradicionais para os manages da Premier League na linha lateral – moleton para transmitir dinamismo, um terno de negócio para projetar autoridade – em favor, geralmente, de uma gola alta, jeans skinny e tênis.

Na superfície, assim abaixo: Muitos dos princípios de Guardiola beiram uma heresia na Inglaterra. Ele não se importa que seu goleiro, Claudio Bravo, não seja um maravilhoso shoot stopper ou um medonho colecionador de cruzamentos, porque Guardiola acredita que é mais importante que ele desempenhe um papel no início do ataques.

“Desculpe, mas até o meu último dia como treinador, vou tentar jogar com o meu goleiro”, disse ele após um empate com o Everton no meio dessa difícil corrida.

Nem tem muito tempo para a obsessão da Inglaterra com o físico. “Eu não sou um treinador para os tackles*, então eu não os treino”, disse ele após a derrota em Leicester. Em uma liga e em um país que atesora sua reputação de sangue e trovão, onde, como observou Xabi Alonso uma vez, um tackle pode ser aplaudido quase tão alto como um gol, tal descarrilho fora de mão é impensável.

É essa alteridade que faz a presença de Guardiola na Inglaterra tão fascinante, é claro; é também, no entanto, o que o torna o sujeito de tais emoções intensificadas.

Em parte é porque seu endosso é um prêmio considerável em uma batalha de relações públicas; se Guardiola, de todos os povos, puder ser ganho sobre a idéia que a divisão superior de Inglaterra é a mais exigente de tudo, então provaria além de dúvida que há substância atrás da rotação.

Mas é mais do que isso. Se Guardiola luta – ou se falhar francamente – no Manchester City, então o mito do excepcionalismo inglês é vindicado. A Premier League pode continuar a considerar-se como um mundo à parte. Ele terá falhado na noite chuvosa de Stoke, a idéia de que a grandeza acumulada em outros lugares na Europa só pode vir com um asterisco até que tenha sido provado quando confrontado com a matriz única de desafios em oferta na Inglaterra.

Se ele consegue, então, tudo isso cai. Ele deixou claro que ele não pretende comprometer suas crenças para seu novo ambiente. “Ganhei 21 títulos em sete anos: três títulos por ano jogando desta forma”, disse ele no início desta temporada. – “Desculpe, pessoal. Não vou mudar.”

Isso, em essência, é uma batalha de idéias. Guardiola, em muitos aspectos, representa uma nova maneira de pensar. Se ele prosperar, não representaria apenas o triunfo de sua filosofia, mas também o fracasso de tantos princípios que são centrais para a identidade da Inglaterra. É daí que o vitriol vem; é por isso que se tornou pessoal. Não se trata de Guardiola; é sobre nós.

Tackle*:  “O principal objetivo do tackle é tirar a bola do controle adversário, impedir o adversário de ganhar terreno até a linha de gol ou simplesmente de parar a jogada em andamento. A palavra é usada em vários esportes de contato como o futebol  para descrever o ato de parar o adversário fisicamente. Em outras palavras, é o simples ato de contestar a posse de bola do adversário.”

Artigo escrito pelo jornal inglês Rory Smith que trabalha para o New York Times 

Sobre Evans

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Fundador, Twitter, ManCityBrazil TV, Podcast, Correspondente na Inglaterra e Seasoncard holder do Manchester City.

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